Embora seja uma causa significativa de danos cerebrais entre os jovens, o AVC infantil não é bem estudado. Como raramente ocorre, há poucos dados disponíveis sobre como o AVC afeta o desenvolvimento neurocognitivo[1][2].

Anteriormente falamos sobre um pesquisa conduzido por Champigny e colaboradores; neste estudo, verificou-se que sobreviventes de AVC enfrentam mais dificuldades acadêmicas do que seus pares, provavelmente devido a déficits cognitivos. Isso foi o que surgiu embora as notas escolares fossem relativamente semelhantes às dos colegas, sugerindo assim a necessidade de uma análise mais aprofundada para avaliar as dificuldades que os pacientes podem enfrentar.

Outro estudo conduzido por Peterson e colegas[2] focalizou crianças que tiveram derrame cortical localizado - parte do cérebro envolvida em funções cognitivas de alto nível.
A pesquisa incluiu 27 crianças com esse tipo de problema, analisando muitos detalhes como a extensão e localização da lesão, bem como a idade do evento.

Os pesquisadores registraram que a maioria das crianças havia recebido algum tipo de diagnóstico psicológico, como TDAH, dificuldades de aprendizagem, ansiedade e transtornos do humor ou transtornos de linguagem. Na verdade, isso não seria incomum, conforme já relatado no artigo anterior.



Em relação à função cognitiva, as crianças pontuaram significativamente abaixo da média nos testes de memória de trabalho e velocidade de processamento - também estes já encontrados em pesquisa discutida anteriormente.
Voltando-se para o desempenho acadêmico, as dificuldades mais importantes diziam respeito ao cálculo, enquanto outras aprendizagens relacionadas à leitura, linguagem e habilidades de resolução de problemas geralmente estavam dentro dos limites.
Além disso, os testes de percepção visual foram colocados dentro da norma, mas as pontuações nos testes foram significativamente mais baixas coordenação motora.

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Muitos outros aspectos foram avaliados por meio de questionários respondidos pelos pais dos pacientes, que revelaram problemas na memória de trabalho ou na capacidade de planejar e organizar, bem como na iniciativa e no acompanhamento das atividades a serem realizadas. De qualquer forma, os últimos dados devem ser considerados com cautela, pois derivam de avaliações mais subjetivas do que de testes de desempenho.

Embora cientes da pequena amostra, os autores realizaram análises adicionais na tentativa de determinar se algum elemento na história familiar poderia ajudar a prever déficits cognitivos. Assim, observaram que o AVC ocorrido em idade mais precoce apresentava maiores repercussões no raciocínio perceptivo e na coordenação motora, enquanto o AVC em idade “mais avançada” comprometia principalmente a área de cálculo.
Embora outros indicadores, como extensão e localização da lesão, não fossem bons preditores, os pesquisadores notaram que aproximadamente 86% das habilidades inferiores tinham lesões médias a grandes, mais frequentemente à direita e envolvendo o lobo frontal.

Uma observação interessante feita pelos autores é que a maior escolaridade materna se correlacionou com melhores habilidades de raciocínio verbal nas crianças, juntamente com um maior nível intelectual geral, leitura de palavras e compreensão da linguagem.

Peterson e colegas concluíram que a maioria das crianças que sofreram de um derrame cortical adquirem, geralmente, pontuações de testes cognitivos consistentes com as expectativas para sua idade. No entanto, existem déficits matizados em relação à memória de trabalho, velocidade de processamento ou coordenação (esta última, provavelmente, como consequência de uma deficiência no uso da mão dominante).
Fatores capazes de prever o funcionamento cognitivo ainda não estão claramente definidos e precisam de mais pesquisas antes que conclusões mais claras possam ser tiradas.

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Como muitos estudos desse tipo, a pesquisa em questão tem que lidar com limitações metodológicas relevantes, como o pequeno número de indivíduos examinados, a prevalência de participantes muito jovens - cerca de 59% com menos de 10 anos - e desenho retrospectivo (que busca dados pré-existentes a partir dos quais tirar conclusões, em vez de verificar o que pode ser medido em tempo real e compará-lo com um grupo de controle pareado para características específicas).

Apesar de tudo, esta pesquisa aponta elementos importantes a respeito de um tema pouco investigado e fornece hipóteses relevantes a serem analisadas com estudos de larga escala.

Ivano Anemone
Ele lida com neuropsicologia em idade de desenvolvimento, adulto e senil. Atualmente, colabora em vários projetos relacionados aos aspectos cognitivos em algumas doenças neurodegenerativas.

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