O gesto é um ato que surge muito cedo na criança e antecede o que mais tarde será a comunicação verbal. Em geral, podemos dividir os gestos em dêitico (o ato de indicar) e icônico (tente imitar algo).

As teorias clássicas sobre o desenvolvimento da comunicação dividem os dêiticos em dois grupos:

  • Imperativos (quando a criança aponta para perguntar)
  • Declarações (quando a criança aponta para compartilhar emoções e experiências).

De acordo com o psicólogo americano Michael Tomasello (As origens da comunicação humana) essa visão é muito redutora. Na verdade, em uma série de experimentos, ele destaca como a criança é não se limite a solicitações para satisfazer, mas espera que o adulto compartilhe a emoção que sente por um objeto; além disso, os gestos muitas vezes podem referir-se a objetos e eventos ausentes, indo muito além da solicitação imediata de algo visível. Esses fenômenos, que podem parecer insignificantes, em vez disso, eles enfatizam a posse de habilidades extremamente importantes por parte da criança: a busca da atenção conjunta, a consciência dos saberes e expectativas do outro, a criação de um terreno comum.


Para o autor americano, portanto, existem deuses pré-requisitos cognitivos o uso do gesto finalizado que, de fato, seria fisicamente possível para a criança realizar desde os primeiros meses de vida, mas que é utilizado de forma consciente pela criança por volta dos 12 meses

E os gestos icônicos? Embora sejam mais complexos do ponto de vista cognitivo e, portanto, apareçam mais tarde, eles tendem a diminuir rapidamente em torno de 2 anos de idade. A principal causa é o surgimento da linguagem verbal que substitui o gesto imitativo: quando aprendemos uma palavra, deixamos de fazer a pantomima do objeto a que a palavra se refere; afinal, usar palavras é muito mais fácil e barato. Ao contrário, o gesto dêitico persiste por mais tempo, mesmo quando aparecem as primeiras palavras. Numa primeira fase, de facto, integra a linguagem (a criança pode dizer uma palavra - por exemplo um verbo - associando-a a um gesto) e, em última análise, nunca desaparece por completo. Com muito mais frequência do que pensamos, na verdade, nós, adultos, também indicamos uma pessoa de contato por perto para reforçar ou complementar o que estamos dizendo verbalmente.

Para saber mais: Michael Tommasello, As origens da comunicação humana, Milão, Cortina Raffaello, 2009.

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