A linguagem, uma função cognitiva essencial que se desenvolve na infância, torna-se um aspecto vulnerável em muitos distúrbios neurológicos. Quando o processamento da linguagem é prejudicado, um diagnóstico de afasia. É importante observar sua ocorrência frequente, especialmente em pacientes que sofreram um acidente vascular cerebral ou outra forma de lesão cerebral.[2].

Dada sua complexidade e o envolvimento de muitas regiões do cérebro, a linguagem pode ser prejudicada em muitas doenças neurodegenerativas; um exemplo claro disso é o demência, isto é, a perda progressiva das faculdades cognitivas de alto nível. Um tipo de demência em particular afeta a linguagem: é oafasia progressiva primária (PPA) e ocorre quando as regiões do cérebro envolvidas na linguagem começam a degenerar[3].

O PPA, por sua vez, pode ser dividido em várias variantes, com base nas dificuldades de linguagem apresentadas pelo paciente. Pacientes com o variante semântica do PPA (svPPA), por exemplo, eles experimentam dificuldades progressivas em nomear objetos, lugares ou pessoas. Conforme o tempo passa, pode se tornar cada vez mais difícil para eles entenderem o significado de certas palavras e podem ter problemas para manter uma conversa devido à redução contínua de seu vocabulário.[3].

O conjunto de déficits descritos acima também lembra outra doença neurodegenerativa em que a fala é progressivamente alterada: a doença de Alzheimer. Nos estágios iniciais, os pacientes com Alzheimer podem ter dificuldade em recuperar as palavras, perdendo também a fluência. À medida que o distúrbio progride, eles começam a gaguejar, gaguejar ou usar palavras com erros ortográficos, até que, por fim, perdem a capacidade de criar frases formalmente corretas[1].



Uma pergunta útil a se fazer é a seguinte: os mecanismos que causam o déficit de linguagem nos dois transtornos descritos são os mesmos?
Esta é a pergunta que De Vaughn e seus colegas tentaram responder[4] com pesquisa publicada no Journal of Neuropsychology.
A intenção dos autores era avaliar e comparar a memória episódica verbal (usando um teste de aprendizagem de lista de palavras) em 68 pacientes com svPPA e 415 com doença de Alzheimer.

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Os participantes foram submetidos a vários testes neuropsicológicos relativos à atenção, linguagem, memória e funções executivas. Muito relevantes foram os seguintes testes:

  • Teste de memória episódica (recuperação imediata e diferida de uma lista de 9 palavras e subsequente reconhecimento de outras palavras nunca ouvidas antes; cópia de cor de um desenho)
  • Teste de conhecimento semântico (associação entre uma palavra e uma imagem).

Os resultados mostraram que os pacientes com svPPA tiveram melhores resultados em testes de aprendizado verbal do que aqueles com doença de Alzheimer. Além disso, eles exibiram melhores habilidades de memória visual, enquanto pessoas com Alzheimer exibiram melhores habilidades relacionadas ao conhecimento semântico.
Por outro lado, não houve diferenças na memória de reconhecimento (reconhecimento de palavras ouvidas).

Em pacientes com Alzheimer, a recuperação verbal parecia ser influenciada por vários parâmetros, incluindo idade, sexo, desempenho em vários testes neuropsicológicos e até mesmo memória visual episódica.

Em pacientes com svPPA, a recuperação verbal parece ser influenciada por fatores semelhantes, mas acima de tudo pelo conhecimento semântico.

Os autores concluíram que há uma dissociação de desempenho entre svPPA e demência de Alzheimer em relação aos déficits de memória verbal: enquanto a memória visual seria preditiva de déficits de memória episódica verbal na doença de Alzheimer, em pacientes com svPPA ela pareceria mais ligada ao conhecimento. semântica.

Como sempre, também neste caso é necessário levar em consideração as limitações do estudo, como a proporção de participantes da pesquisa nos dois grupos (muito mais numerosos os com Alzheimer), também com vistas a um novo estudo que equilibre os dois tipos de pacientes.

Apesar de tudo, este estudo sugere que memória e léxico são construtos inter-relacionados e que estão alterados de maneiras diferentes em diferentes doenças neurodegenerativas, mesmo que na aparência possam ser semelhantes. Essas informações são úteis não apenas para a compreensão desses distúrbios, mas também para o planejamento de tratamentos terapêuticos adequados com base nas necessidades e capacidades residuais dos pacientes.

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Ivano Anemone
Ele lida com neuropsicologia em idade de desenvolvimento, adulto e senil. Atualmente, colabora em vários projetos relacionados aos aspectos cognitivos em algumas doenças neurodegenerativas.

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Declínio cognitivo da memória episódica