A demência, em suas várias formas, carrega um fardo significativo para 50 milhões de pessoas afetadas em todo o mundo, bem como para seus cuidadores.

Algum nível de declínio cognitivo é considerado parte do envelhecimento normal. A demência, por outro lado, torna esse declínio "mais acentuado", comprometendo progressivamente a memória, o pensamento, a orientação, o cálculo e as habilidades de aprendizado, compreensão e julgamento [1].

Um desafio constante não é apenas encontrar novas e melhores opções de tratamento, mas também descobrir os indicadores corretos que nos permitem prever quais tipos de déficits cognitivos uma pessoa desenvolverá ao longo da vida.

Um estudo de Gustavson e colegas [2] procurou examinar a habilidade em testes neuropsicológicos específicos para prever comprometimento cognitivo leve (MCI) em adultos saudáveis. Os autores se concentraram em memória episódica e na fluência semântica como potenciais preditores, bem como nas interações entre essas duas variáveis.



Um aspecto interessante de sua pesquisa foi a escolha de um determinado grupo de pessoas para se referir: gêmeos selecionados entre homens que serviram no exército entre 1965 e 1975 (com idade entre 51 e 59).

Testes neuropsicológicos foram usados ​​para quantificar a memória episódica e a fluência verbal, bem como o estado cognitivo, tanto no início do estudo quanto após um período de 6 anos. Apenas pessoas com um nível cognitivo normal na primeira pesquisa foram selecionadas para participar do estudo.

Quando as variáveis ​​de interesse neste estudo foram examinadas, os autores descobriram que a progressão do MCI foi prevista por uma pontuação baixa na fluência semântica e na memória episódica no início do estudo. Em particular, a memória episódica parecia predizer a progressão no MCI amnésico, embora a fluência semântica também tenha desempenhado um papel não desprezível.

Além disso, a memória episódica, mas não necessariamente a fluência semântica, também parecia predizer MCI não amnésico, sugerindo que pode ser uma espécie de alerta para o declínio cognitivo geral em vez de apenas em áreas diretamente relacionadas à memória.

Outro achado interessante é que a fluência semântica e a memória episódica pareceram correlacionadas, mas esses dados, segundo os autores, podem ser derivados de aspectos genéticos, uma vez que os desempenhos nas duas provas variaram de maneira semelhante nos pares de gêmeos.

Os autores concluíram que a memória episódica e a fluência semântica devem ser utilizadas como indicadores de risco para declínio cognitivo em indivíduos normais. Embora a importância de marcador O diagnóstico biológico (como os achados do PET) não pode ser negado, os dados indicaram que os testes neuropsicológicos freqüentemente provam ser melhores e mais precoces preditores de declínio cognitivo e sua progressão para demência de Alzheimer.

Gustavson e colegas acreditam, portanto, que uma abordagem ideal provavelmente combinaria informações de marcadores biológicos com informações de testes de fluência e memória para prever o declínio cognitivo em pessoas saudáveis.

Fonoaudiólogo Antonio Milanese
Terapeuta da fala e programador de computador com interesse particular em aprender. Fiz vários aplicativos e aplicativos da web e ministrei cursos sobre a relação entre terapia da fala e novas tecnologias.

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Tratamento semântico no adulto