A demência afeta cerca de 14% da população acima de 71 anos nos Estados Unidos, 30% daqueles acima de 90 anos[3] e de acordo com um estudo de 2010[5], essa condição mundial determina um custo para os tratamentos (diretos e indiretos) de 422 bilhões de dólares por ano. Segundo alguns pesquisadores, intervenções que conseguiram adiar a demência por 2 anos levariam a uma redução de 22% na prevalência da doença após 40 anos.

Dadas as premissas, uma resposta interessante parece vir de uma equipe de pesquisadores dos Estados Unidos que tentaram fazer um balanço da situação com um estudo longitudinal[2] estudar o efeitos a longo prazo de algum treinamento cognitivo no possível desenvolvimento de demência.

Em que consiste a pesquisa

Os pesquisadores dividiram a amostra em 4 grupos, cada um com uma das seguintes condições:


  1. Grupo de controlar. Ele não realizou nenhuma atividade de treinamento cognitivo.
  2. Grupo treinamento de memória. Ele realizou atividades relacionadas ao aprendizado de técnicas de memória episódica verbal.
  3. Grupo treinamento de raciocínio. Ele executou tarefas relacionadas ao uso de estratégias para resolver problemas e padrões seriais.
  4. Grupo treinamento para velocidade de processamento. Ele realizou exercícios informatizados de velocidade perceptiva, com um aumento progressivo na complexidade das informações a serem processadas rapidamente.

Os participantes dos três grupos de treinamento realizaram inicialmente 10 reuniões de grupo, com duração de 60 a 75 minutos cada, durante um período de 5 a 6 semanas. Todos os grupos (incluindo o grupo de controle) foram submetidos a várias avaliações neuropsicológicas, um antes do início do tratamento e os outros em diferentes intervalos de tempo, até 10 anos após o término do tratamento, para entender se após esse período o treinamento reduziria o risco de demência.

Além disso, alguns subgrupos foram submetidos a sessões adicionais após um ano e três anos após o término do tratamento (outras 3 sessões por sessão), a fim de descobrir se isso reduziria ainda mais o risco de desenvolver demência.

Os resultados

O treinamento em velocidade de processamento mostrou um Redução de 29% no risco de desenvolver demência 10 anos depois. Além disso, cada treinamento adicional (1 e 3 anos após o primeiro) envolveu umaredução adicional do risco de demência em cerca de 10%.

conclusões

O estudo que acabamos de discutir parece indicar que o treinamento cognitivo baseado na velocidade do processamento de informações pode realmente ser útil para diminuir o risco de desenvolver demência (ou pelo menos adiar), esses dados, juntamente com outros que não informamos[4] (que mostra uma maior autonomia na vida cotidiana 10 anos depois naqueles que passaram por treinamento cognitivo), parecem favorecer o uso de protocolos de estimulação cognitiva em idosos saudáveis. Além das vantagens intuitivas relacionadas à melhor qualidade de vida, uma reflexão sobre a efeitos econômicos dessas práticas, basta pensar nos custos inevitáveis, tanto para o cidadão privado quanto para a saúde pública, relacionados a drogas, assistência social e institucionalização de um idoso.

Diante de tudo isso, parece necessário aprofundar esse tipo de estudo para entender mais detalhadamente quais características os protocolos de estimulação cognitiva devem ter. Por exemplo, na pesquisa discutida aqui o número de sessões de treinamento parece ser reduzido e distribuído ao longo do tempo (cerca de 8 a 10 reuniões durante 5 ou 6 semanas e apenas 4 reuniões para cada treinamento subsequente) e pode ser útil entender se estímulos cognitivos mais intensos levam a um efeito mais acentuado.

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comprometimento cognitivo leve e capacidade de dirigir