Há cada vez mais evidências de que, com o aumento da idade, também aumentam os distúrbios do sono e as dificuldades em consolidar memórias. [3]. Partindo dessa premissa, uma equipe de pesquisadores [1] tentaram entender a ligação entre esses dois fenômenos relacionados ao envelhecimento: distúrbios do sono e memória diminuída.

Enquanto dormimos, alguns elementos caracterizam a atividade cerebral; entre estes estão os fases de onda lenta e o chamado fusos do sono (trens de ondas de frequência mais alta) sincronizadas entre si. Essa sincronização tenderia a diminuir ao longo dos anos [2].

 

O que os cientistas fizeram então?

Para entender a relação entre a sincronização dos dois elementos mencionados (sono por ondas lentas e eixos do sono) e a memorização, os pesquisadores [1] eles levaram dois grupos de voluntários, um de twentysomethings e um dos trintae fizeram o seguinte:


  • Eles submeteram os voluntários a MRI estudar as características do seu cérebro
  • Subsequentemente, eles os submeteram a um teste de memorização de pares de palavras
  • Então eles os fizeram dormir por uma noite enquanto ele estava vindo registrou sua atividade cerebral elétrica
  • Depois da noite de sono, eles os submeteram a outro teste de memória para ver quantas palavras eles se lembraram

O objetivo de tudo isso foi tentar entender se a sincronização supracitada estava na base da consolidação das memórias e qual área do cérebro era responsável por elas.

O que eles descobriram?

Como os cientistas esperavam, foi observado que:

  1. Com relação ao sono de ondas lentas e sono derretido, haveria um maior sincronização entre os jovens
  2. Também haveria uma correspondência entre mais sincronização e melhor memória delle parole
  3. Essa sincronização parece depender de uma área do cérebro (córtex pré-frontal medial) que de fato parece mais atrófico em idosos

Desenvolvimentos futuros

Dada a relação entre a sincronização mencionada e as habilidades de memória, os pesquisadores levantam a hipótese de que, no futuro, as ondas cerebrais poderão ser ressincronizadas com o objetivo de melhorar as habilidades de memória, por meio de técnicas não invasivas de estimulação cerebral.

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